Wadi Al-Hitan Valle de las ballenas

Uadi Al-Hitan (Wadi Al- Hitan) es un yacimiento paleontológico en el Fayum gobernación de Egipto, a unos 150 km al suroeste de El Cairo. Fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en julio de 2005 [por sus cientos de fósiles de algunas de las formas más tempranas de la ballena, el Archaeoceti. El sitio revela evidencia de la explicación de uno de los mayores misterios de la evolución de las ballenas: la aparición de la ballena como un mamífero de alta mar de una vida anterior como un animal terrestre. Ningún otro lugar en el mundo produce el número, la concentración y la calidad de los fósiles, como se es su accesibilidad y emplazamiento en un atractivo y protegidas paisaje. Porqué fue agregado por la UNESCO a la lista de sitios del Patrimonio Mundial protegidas. Los fósiles encontrados en el sitio pueden no ser los más antiguos, pero su gran concentración en la zona y el grado de su conservación es en la medida en que incluso algunos contenidos del estómago están intactos. La presencia de fósiles de otros animales tempranos como los tiburones, cocodrilos, peces sierra, tortugas y rayas que se encuentran en Wadi El- Hitan hace posible reconstruir las condiciones ambientales y ecológicas de la época, añadiendo a su justificación a ser mencionado como Patrimonio sitio. Los primeros esqueletos fósiles de ballenas fueron descubiertos en el invierno de 1902-3 Para los próximos 80 años que atrajeron relativamente poco interés, en gran parte debido a la dificultad de llegar a la zona. En la década de 1980 el interés en el sitio de reanudar lo hicieron más fácil acceso los vehículos con tracción en las cuatro ruedas. Continuo interés coincidió con el sitio que se visita por los coleccionistas de fósiles, y se eliminaron muchos huesos, lo que provocó las llamadas para el sitio debe ser conservado. Los restos muestran la configuración corporal aerodinámica de las ballenas modernas, pero conservando algunos de los aspectos primitivos del cráneo y de los dientes estructura. El más grande esqueleto encontrado alcanzado hasta 21 m de longitud, con bien desarrolladas aletas de cinco dedos en las patas delanteras y la presencia inesperada de las patas traseras, los pies y dedos de los pies, no conocidas anteriormente en ningún Archaeoceti. Su forma era serpentina y eran carnívoros. Algunos de estos restos óseos están expuestos, pero la mayoría son superficialmente enterrados en los sedimentos, lentamente al descubierto por la erosión. Wadi El- Hitan proporciona evidencias de millones de años de vida marina costera. Fósiles Los fósiles están presentes en grandes cantidades y con frecuencia muestran una excelente calidad de la conservación. Los fósiles más conspicuos son los esqueletos y huesos de ballenas y manatíes, y más de varios cientos de fósiles de estos han sido documentados. Los fósiles de ballenas varían de huesos individuales hasta esqueletos enteros, y una serie de esqueletos parciales están actualmente en exhibición en la parte pública del parque. Los dos ballenas comunes son la gran Basilosaurus, y la más pequeña (de 3 a 5 metros) Dorudon. Al menos otras dos especies son conocidas a partir de restos más raras. Las ballenas poseen pequeñas extremidades posteriores, que no se ven en las ballenas modernas, y un cráneo de gran alcance con los dientes similares a los de los mamíferos terrestres carnívoros. Otros mamíferos están representados por los esqueletos de tres especies de Sirenia o al mar vacas. Estos eran totalmente marina, como las ballenas, y también muestran rasgos primitivos no vistos en las especies modernas y poseen dientes que sugieren que pastaban en las praderas marinas y otras plantas marinas. Huesos del primitivo elefante Moeritherium también se han registrado. Reptiles fósiles están representados por los fósiles de cocodrilos y tortugas marinas, y los huesos de las serpientes de mar también se han registrado. Hay muchas especies de peces óseos, tiburones y rayas representados, pero la mayoría de los fósiles son pequeños dientes aislados y estos no suelen ser visibles. Fósiles de peces más grandes incluyen la tribuna y clavijas de pez sierra; una tribuna pez sierra de 1,8 metros de largo se presenta en el parque. Conchas fósiles no son comunes en las principales rocas de ballenas que soportan, pero son muy comunes en otras rocas; muchas rocas caídas pueden ser vistas a estar lleno de una gran variedad de conchas fósiles. Fósiles nummulites en forma de disco son comunes en algunos lugares, y muchas veces cubren el suelo del desierto. Un registro de gran tamaño está presente en el parque, y esto está lleno de fósiles tubulares carcoma. También se sabe que algunas hierbas marinas fósiles.

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